清明扫墓,谓之对祖先的“思时之敬”。由唐朝开始盛行并相传至今。

清明祭祀在清明前后,各地有所差异。旧时,北京人祭扫坟墓不在清明当天,而在临近清明的“单日”进行。只有僧人才在清明当天祭扫坟墓。有些地方在清明前四天内扫墓。现在,一般都在清明这天去扫墓或者前后几周分流祭扫。


几千年来,我国清明节形成了祭祖扫墓、郊外踏青、插柳、植树、荡秋千、放风筝、鞠球、打马球等丰富多彩的民俗活动。而其中的植树活动是非常有益的一种民俗,是值得中华民族继承和发扬的优秀传统。

植树的民俗源于丧葬习俗。早在西周时期,封建统治者便开始在坟头栽种树木,不过那时的植树只是统治者显示地位的一种标志。而平民百姓是不准立坟和植树的,因此,坟头植树尚不普及。到了春秋时期,民间才开始仿照统治者的行为在坟头植树,而此时的植树也只是作为祖坟的一种标志而存在的。据《礼记》中所述,孔夫子就曾在云游之前,为了将来能够确切辨认祖坟,就在其父母的坟头种植了松柏。但这时的植树与清明节尚无关联,而真正将清明与植树两者结合到一起的,则要归功于汉高祖刘邦了。

相传西汉初期,汉高祖刘邦因多年在外征战,无暇回故乡,直到他做了皇帝之后才回乡祭祖,但却一时找不到父母的坟墓。后在群僚的帮助下才在乱草丛中找到一块破旧的墓碑,于是便命人修坟立碑,并植以松柏以做标志。恰巧这天正是农历二十四节气中的清明,刘邦便根据儒士的建议,将清明定为祭祖节。此后每逢清明,他都要荣归故里,举行盛大的祭祖、植树活动。后来此习流传民间,人们便将清明祭祖与植树结合在一起,逐渐形成了一种固定的民俗

  到了唐代,清明踏青与清明插柳的民俗十分盛行。所谓插柳,原指人们身上插戴柳枝的一种行为,但在田野踏青和坟茔祭祖的过程中,人们往往会将柳枝往坟头或地上一插,柳便成活,无意中也起到了植树的作用。于是寒食插柳、植柳的风俗便演变为清明插柳与植柳了。此后历朝历代,相袭流传,直到1915年将清明节定为“植树节”(1979年2月,为了纪念孙中山又将3月12日定为植树节),从而使民间的插柳、植柳习俗又有了新的社会意义。新中国成立之后,我国政府为了营造优美的生态环境,提出绿化祖国的号召,除大力提倡清明植树的民俗活动外,又制定了全民义务植树日,使植树造林活动更加广泛地开展起来。

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